イエローストーン国立公園を徹底ガイド!巨大な間欠泉や七色に輝く池がある世界初の国立公園

アメリカのアイダホ州、モンタナ州、ワイオミング州の3州にまたがり、1872年に設立された世界最初の国立公園「イエローストーン国立公園」。総面積約9,000Km2という広大な地域に地球上の約半分の温泉、約3分の2もの間欠泉があり、七色に輝く巨大な温泉など、熱水現象による極めて特異な自然景観を成しています。そこで今回は、アメリカの絶景「イエローストーン国立公園」についてご紹介いたします。

2023年09月06日更新


イエローストーン国立公園の起源・歴史

イエローストーン国立公園は、アメリカ合衆国ワイオミング、モンタナ、アイダホの3州にまたがり、総面積8,980km²に及ぶ世界初の国立公園です。1800年代にトーマス・ジェファーソン大統領の指示で探検隊が未開の地を調査、その驚異的な自然景観が報告されました。公園内には地球上の約半分の温泉と約3分の2の間欠泉があり、オールド・フェイスフルという有名な間欠泉が平均70分ごとに熱湯を噴出します。公園内の地下には活発なマグマ活動があり、それが多数の熱水現象の原因となっています。公園の魅力はその自然だけでなく、バイソンやエルク、ムース、熊などの野生動物も含まれます。1995年に一時的に危機遺産に登録されましたが、2003年に問題が改善され除外されました

イエローストーン国立公園の見どころ

イエローストーン国立公園の見どころは沢山ありますが、一つ挙げるとしたら「オールドフェイスフル・ガイザー」でしょう。「オールドフェイスフル・ガイザー」は、イエローストーン国立公園を象徴する間欠泉の一つで、その名前の通り“信頼性の高い”噴出を見せることで知られています。この間欠泉は、平均的に約60〜90分の間隔で、熱湯を40〜50mもの高さまで噴出させます。オールドフェイスフルの噴出の持続時間は1.5〜5分程度で、その勢いとリズミカルな繰り返しは、多くの観光客を魅了してきました。

イエローストーン国立公園のベストシーズン

イエローストーン国立公園は、自然をそのままの姿で保存することを重視しており、たとえ長期にわたる山火事が起きても人間が手を加えず自然のままにしています。このような自然保護の方針のため、天候や保護活動により交通制限や道路が閉鎖されることもあります。しかし、観光のベストシーズンは4月下旬から夏にかけてで、この時期には多くの観光客が公園を訪れます。公園内には観光ルートがしっかり整備されているため、気候に合わせた服装と軽いハイキングの装備だけで、公園内の美しい景色や自然を堪能することができます。

イエローストーン国立公園の行き方

日本からイエローストーン国立公園へ訪れる際、まずは日本の主要空港からアメリカの大都市への直行便や経由便を利用して渡航します。アメリカ到着後、次なる目的地はボーズマン空港やジャクソン・ホール空港です。これらの空港はイエローストーン国立公園へのアクセスが便利で、公園までの距離も比較的近いため推奨されるルートです。空港到着後は、レンタカーを借りて公園へ向かうのが最も一般的です。

アメリカのおすすめ観光地3選

水と風が長い年月をかけて作り出した造形美「アンテロープキャニオン」

アンテロープキャニオンは、アメリカ合衆国アリゾナ州に位置する、風や水によって長い年月をかけて削られた砂岩の峡谷です。このキャニオンは、特に日中の太陽の光が峡谷の中に差し込むと、壮観な光と影のショーが繰り広げられることで非常に有名です。アンテロープキャニオンは「アッパーアンテロープキャニオン」と「ロワーアンテロープキャニオン」の二つの部分から成り立っており、それぞれ異なる美しさがあります。特にロワーアンテロープキャニオンの曲線美や複雑な岩肌は、多くのカメラマンや観光客の心をつかんで離しません。

アメリカの原風景「モニュメントバレー」

モニュメントバレーは、アメリカ合衆国アリゾナ州とユタ州の境界に広がる、壮大な砂漠の中に立ち並ぶ赤い岩の塔や尖塔が特徴的な地域です。この絶景は、風や雨による侵食作用によって何百万年もの間に形成されたもので、特に夕日や朝日の光の中でその姿を見ると、幻想的で神秘的な美しさが際立ちます。モニュメントバレーはネイティブアメリカン、特にナヴァホ族の居住地でもあり、彼らの文化や歴史とも深く結びついています。また、この地は多くのハリウッド映画のロケ地としても使われ、その象徴的な風景は世界中の人々に親しまれています。

荒野に広がる真っ白な砂丘「ホワイトサンズ国定公園」

ホワイトサンズ国定公園は、アメリカ合衆国ニューメキシコ州に位置する独特な景観の公園です。この公園の最大の特徴は、広大な白い砂漠として広がるギプスの砂丘であり、その面積は約710平方キロメートルに及びます。これは世界最大のギプス砂丘地帯として知られています。太陽の光を受けて輝く白い砂丘は、まるで他の星のような異世界的な風景を作り出しています。

イエローストーン国立公園に行こう!

イエローストーン国立公園は、アメリカの自然保護の先駆けとなった場所であり、世界初の国立公園としての地位を持つ貴重な場所です。広大な敷地には、地球上の約半分の温泉や間欠泉が集まり、特に「オールド・フェイスフル」を筆頭に多くの間欠泉が観光客の心を魅了します。この地の独特な地質現象は、地下のマグマ活動によるもので、大自然の壮大さと原初的なエネルギーを身近に感じられます。また、バイソンやエルク、熊などの野生動物との出会いも、公園訪問の魅力の一つです。季節によるアクセス制限があるため、5~9月が観光のベストシーズンとされますが、それぞれの季節には異なる美しさがあります。イエローストーン国立公園は、自然の驚異と深い歴史を持つ場所として、訪れる全ての人々に感動と癒しを提供します。


       

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