壮大な景色と大自然が広がるアメリカであなたが訪れるべき10の絶景

世界中から多くの観光客が集まる人気の観光地「アメリカ」。ニューヨークやロサンゼルスなどの都市も人気ですが、アメリカにはグランドキャニオンやヨセミテ国立公園など息を呑む絶景が続く広大な国立公園や、神秘的な大自然の数々もアメリカの魅力の一つです。今回は、そんな魅力溢れるアメリカのおすすめ観光スポットをご紹介いたします。

2023年02月20日更新



#1 巨大な間欠泉や七色に輝く池「イエローストーン国立公園」

アメリカのアイダホ州、モンタナ州、ワイオミング州の3州にまたがり、1872年に設立された世界最初の国立公園「イエローストーン国立公園」。総面積約9,000Km2という広大な地域に地球上の約半分の温泉、約3分の2もの間欠泉があり、七色に輝く巨大な温泉など、熱水現象による極めて特異な自然景観を成しています。

地球の原初的な躍動がそのまま残されていて、「地球そのもの」に触れられるような国立公園だと言ってもいいくらい神秘的な景観が広がっています。

#2 大自然の働きによって作り出された地球のアート「グランドキャニオン」

アリゾナ州北西部の大地に全長約450km、深さ約1.6kmにわたり横たわる、世界最大規模の峡谷「グランドキャニオン」。ルーズベルト元大統領に「すべてのアメリカ人は生涯に一度、グランドキャニオンを訪れるべき」と言わしめたアメリカの大自然の王者とも言える自然国立公園です。

グランドキャニオンの雄大な姿は、大地の隆起、川の侵食作用、寒暖の差や風雨がもたらす風化作用など、大自然の働きによって形成されたもので、まさに地球が作ったアートとも言えます。

#3 水と風が長い年月をかけて作り出した造形美「アンテロープキャニオン」

アメリカ・アリゾナ州のペイジ近郊にある奇妙な造形をした砂岩に囲まれた渓谷「アンテロープキャニオン」。アンテロープキャニオンは、キャニオンの上流に降る雨がもたらす鉄砲水と風が、砂丘が固まって出来た砂岩を長い年月をかけて狭く深く削り出すことでつくられました。

浸食された滑らかな地層がいくつもの渦を巻いたような模様を描く岩壁、その隙間から差し込む太陽光線の神々しさはまさに絶景という名に相応しい景観が広がっています。

#4 手付かずのまま残る原始からの大自然「ヨセミテ国立公園」

アメリカ・カリフォルニア州中部に位置する、カリフォルニアで最も有名な国立公園「ヨセミテ国立公園」。グランドキャニオンと並び、アメリカらしい雄大な景色を満喫できるスポットとして人気で、広大な敷地内には、何百万年もの時間をかけて氷河に削られ、世界的にも珍しい形になった岩山や渓流があることから、世界遺産に登録されています。

#5 愛がテーマのカラフルなアート作品「サルベーションマウンテン」

アメリカ・ロサンゼルス近郊の砂漠のオアシスにあるアートスポット「サルベーションマウンテン」。地元の芸術家レナード・ナイトさんが30年以上の年月をかけ作り上げた、神への愛、そして神の愛を表現したアート作品です。

1960年代に作り始めた当初は無許可で作り始めていましたが、ナイト氏が1人で作っているうちに世界中に噂が広まり、芸術家や寄付、素材などが集まるようになり、2002年にはアメリカの国家的財産として認められています。

#6 アメリカの原風景「モニュメントバレー」

アメリカ合衆国の南西部、ユタ州南端とアリゾナ州北端が接する辺り、ラスベガスの東約700kmに位置する地域「モニュメントバレー」。透き通る青い空と赤茶けた広漠たる荒野のコントラストから 「アメリカの原風景」とも言われています。

「アメリカ西部の景観」として映画やCMでよく使用される赤茶けた原野に、メサやビュートと呼ばれる侵食された砂岩の残丘が林立して不思議な景観が広がっています。

#7 荒野に広がる真っ白な砂丘「ホワイトサンズ国定公園」

アメリカのニューメキシコ州の荒野に忽然と現れる純白の砂漠「ホワイトサンズ国定公園」。
その名の通り、白い大砂丘がどこまでも広がり、まるで雪で覆われたような幻想的な白い世界を創りだしています。

白く砂のように見えるものは石膏の結晶で、大量の石膏の結晶が長い年月をかけて風化し、砂粒となって風に運ばれ、砂丘を形成しています。

#8 長い時間をかけて浸食され造られた馬の蹄鉄「ホースシューベンド」

アメリカ、アリゾナ州ペイジという小さな街の南にある峡谷「ホースシューベンド」。コロラド川が馬の蹄鉄のように曲がっていることから名付けられ、崖の上からその雄大な景色を眺めることができます。

自然にできた美しい曲線の川の地形、緑色のアリゾナ川、赤褐色の岩壁、そして青い大地が合わさった絶景は多くの写真家や観光客を魅了しています。

#9 1日20人しか観ることができない秘境「ザ・ウェーブ」

アメリカ、コロラド高原のバーミリオン・クリフス国定公園内、ノースコヨーテビュートの一角にある波立つように地面が湾曲した世界屈指の絶景スポット「ザ・ウェーブ」。

1億9千万年以上前のジュラ紀に形成されたナバホ砂岩の表面が長年の風雨による侵食のため露出し、その流線型の地層が独特の風景を作っています。

#10 癒しの聖地「セドナ」

アメリカ、アリゾナ州に位置するスピリチュアルな街として知られている「セドナ」。セド周辺は「レッドロックカントリー」と呼ばれる独特な赤い色をした巨石に囲まれた風景が広がっており、古くから地球のパワーが宿る場所としても知られ、ネイティブアメリカンの聖地としても人気です。

セドナは非常に強いパワーが大地から出ているパワースポットで、特にエネルギーを強く感じれる場所はボルテックスと呼ばれており、癒し、ヒーリングを求めて多くの旅行者がこの地を訪れます。

       

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