アメリカ・グランドサークルのおすすめ人気観光スポット12選!レンタカーやキャンピングカー旅に

アメリカには沢山の絶景スポットがありますが、アメリカ西海岸で特に人気のスポットといえば、世界屈指の公園群を回ることができるグランドサークルです。。この地域には、壮大な「グランドキャニオン」や神秘的な「セドナ」、そして荘厳な「モニュメントバレー」など、感動的な景色が広がっています。そこで今回は、そんなグランドサークルにあるおすすめの観光スポットをご紹介します。

2024年01月30日更新



アメリカ・グランドサークルのおすすめ人気観光スポット12選

ラスベガス

グランドサークルを周遊する時の発着地点となるのが眠らない街、ラスベガス。ラスベガスは、アメリカ西部の砂漠の中心に輝く、ネオンとカジノの都市で、世界中から集まる極上のエンターテインメント、豪華なホテル、息をのむショー、そして刺激的なカジノがこの街の象徴です。さらに、世界の美食を堪能できるレストランや、一流ブランドのショッピングセンターが並び、まるで巨大なアミューズメントパークのよう。夜通し楽しめるナイトクラブも、ラスベガスならではの魅力です。

ルート66

アメリカを象徴する伝説の道といえばルート66。ルート66は、イリノイ州シカゴからカリフォルニア州サンタモニカまで、約3,940kmにわたりアメリカ大陸を縦断します。この道は、アメリカの成長と発展の歴史を刻んできた街道であり、8つの州を貫いています。かつては多くの人々に利用された主要道路でしたが、現在は公式には廃道となっており、地図にも載っていません。しかし、その歴史と魅力は色褪せることなく、多くの人々に愛され続ける「マザーロード」として、今もなお旅人たちを魅了しています。

セドナ

セドナは、地球のエネルギーが感じられる神秘的な場所です。ラスベガスから約440km、車で約4.5時間の距離に位置し、その美しい景色は多くの人々を魅了しています。特に有名なのは、「レッドロック」と呼ばれる赤い岩々が立ち並ぶエリアで、トレッキングやジープツアー、気球からの眺めなど、様々な方法で楽しむことができます。また、セドナは「ボルテックス」と呼ばれるパワースポットとしても知られており、「カセドラルロック」「ベルロック」「エアポートメサ」「ボイントンキャニオン」の4大ボルテックスは特に人気です。

グランドキャニオン

グランドキャニオンは、地球の壮大な歴史を刻む自然の驚異です。アリゾナ州北西部に位置し、全長約450km、深さ約1.6kmにわたるこの峡谷は、赤茶色の岩肌に20億年の地層が刻まれています。グランドキャニオンの圧倒的な景観は、大地の隆起や川の侵食作用、風雨による風化作用など、自然の力によって形成された地球が作ったアートであり、その美しさは訪れる人々を魅了し続けています。現在もなお変化を続けるグランドキャニオンは、地球の生きた証とも言えるでしょう。

モニュメントバレー

映画のシーンのような壮大な景色、それがモニュメントバレーの魅力です。アメリカ南西部、ユタ州とアリゾナ州の境界に位置するこの地域は、赤茶けた大地にメサやビュートが点在し、まるで地球の創造物のような圧倒的な景観を提供します。モニュメントバレーは、その独特な地形が多くの映画のロケ地としても使用されており、訪れる人々には忘れがたい印象を残します。この地のスケールの大きさは、実際に目で見て感じることでしか伝えられないでしょう。

アーチーズ国立公園

自然が創り出した驚異のアート、アーチーズ国立公園。ここには、風化によって自然と穴が開いた「ナチュラルアーチ」が約2000個も存在し、地球上で最もアーチが集中しているエリアです。特に有名なのは、幅88.4mにも及ぶ巨大な「ランドスケープアーチ」や、世界一美しいとも称される「デリケートアーチ」。また、約17mの大きな岩が乗ったように見える全高39mの「バランスロック」も、自然の不思議さや美しさを象徴する景勝の一つです。

キャニオンランズ国立公園

壮大な自然の彫刻が印象的なのがキャニオンランズ国立公園。ユタ州最大のこの公園は、コロラド川とグリーン川によって浸食された迫力ある峡谷の風景が特徴です。特に「アイランド・イン・ザ・スカイ」地区からの眺めは、地平線まで広がる大自然の美しさに息をのむほど。また、同地区内の「メサアーチ」は、日の出時にオレンジ色に染まるアーチが、神秘的な絶景を生み出す穴場スポットです。アーチーズ国立公園の近くに位置するこの公園は、ユタ州の自然を代表する壮大な景色を堪能できる場所として、訪れる価値があります。

ブライスキャニオン国立公園

色彩豊かな自然の彫刻が特徴的なブライスキャニオン国立公園は、円形のくぼ地に広がる「フードゥー」と呼ばれる奇岩群で知られています。何千年もの風雨による浸食で形成されたこれらの石灰岩の尖塔は、光の当たり方によって様々な表情を見せ、特に朝日や夕日に照らされると、ピンク色に輝く美しい景色を作り出します。1928年に国立公園に制定されて以来、年間約150万人以上の観光客がこの大自然の芸術を訪れています

アンテロープ・キャニオン

自然が生み出した幻想的なアート、アンテロープ・キャニオン。アメリカ・アリゾナ州ペイジ近郊に位置するこのキャニオンは、砂岩によって形成された奇妙な造形の渓谷です。長い年月をかけて鉄砲水と風によって削り出されたこの地は、滑らかな地層が渦を巻くような模様を描き、太陽光線が差し込む様子は神々しい絶景を生み出します。1990年代にナバホ族によって観光地として開放されたこの地は、雨天時には危険なため、訪れる際は天候に注意が必要です。

ホースシュー・ベンド

自然が描く驚異のアート、ホースシュー・ベンド。アメリカ・アリゾナ州ペイジ近郊に位置するこのスポットは、コロラド川の侵食によって形成された、馬蹄型のカーブが特徴です。数百万年の時を経て創り出されたこの珍しい景観は、川が蛇行する様子がアルファベットの「U」のように見え、その形が馬の蹄鉄に似ていることから「ホースシュー・ベンド」と名付けられました。高さ300mを超える崖から見下ろす絶景は、訪れる人々に忘れがたい印象を与えます。近年、SNSやメディアの影響で人気が高まり、年間200万人が訪れる観光スポットとなっています。

ザイオン国立公園

圧倒的な自然美が広がるザイオン国立公園。アメリカの国立公園の中でも特に人気が高く、2018年には入場者数第4位を記録しました。この公園の魅力は、巨大な岩山と豊かな緑、そして野生の動物たちが共存する壮大な景観です。特に有名なのは、高さ732mの「白い王座」や、絶壁の尾根を登る「エンジェルス・ランディング」。ラスベガスからのアクセスも良く、日帰りバスツアーも人気ですが、ザイオン国立公園を本当に楽しむには、ハイキングでゆっくりとその美しさを堪能することをおすすめします。豊富なトレイルコースがあり、自然の中を歩くことで、この公園の真の魅力を感じることができるでしょう。

ザ・ウェイブ

地球上で唯一無二の奇跡、ザ・ウェーブ。アリゾナ州とユタ州の境界に位置するこの地は、1億9千万年以上前のジュラ紀に形成されたナバホ砂岩が風雨によって削られ、独特の流線型の地層を作り出しています。この絶景は、パリアキャニオン・バーミリオンクリフス自然保護区内のコヨーテビュート地区にあり、1日に訪れることができる人数が限られている秘境中の秘境です。この地域はかつて古代プエブロ族やパイユート族が居住しており、その歴史を感じさせる岩面線画も見ることができます。


       

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